Een groep van 17 Barendrechters heeft eind oktober een bezoek gebracht aan de partnergemeente Louny in Tsjechië. Ze maakte daar kennis met een aantal Tsjechische tradities en gewoonten. Eerder dit jaar hadden de Tsjechen een aantal Nederlandse gebruiken ervaren. Doel van deze uitwisseling is elkaars cultuur beter te leren kennen en zo van elkaar te leren.

Tsjechië bestaat dit jaar 100 jaar. Dat wordt ook in Louny gevierd. In het museum van Louny bezochten de Barendrechts een tentoonstelling hierover. Tijdens het officiële gedeelte hoorden zij een lezing aan over wat 100 jaar Tsjechië betekent voor de Tsjechen. En op de nationale feestdag 28 oktober werd een monument onthuld van Thomas Masaryk, de stichter van de staat Tsjechië in 1918 en de eerste president.

De Nederlandse delegatie van Stedenband bezocht verder enkele historische Tsjechische plaatsen. Zoals de nationale heuvel Rip. Naar verluidt lag hier het beloofde land voor de Tsjechen. De delegatie zag ook een 1100-jarige eikenboom, waar een beroemde legende mee verbonden is. Een hertog ontmoette daar een arm Tsjechisch meisje, waarop hij verliefd werd en met wie hij trouwde. Ook kreeg de delegatie uitleg over de gebruiken bij Pasen. De heren wijzen met een wilgentak een dame aan en zeggen iets positiefs. In ruil daarvoor ontvangen de heren van de dames een eigenhandig geschilderd ei of een borreltje. Pasen wordt opgeluisterd met traditionele koeken en paasbrood.

In het gemeentehuis van Louny spraken de burgemeesters van Louny en Barendrecht hun waardering uit voor de activiteiten die door de lokale stichtingen worden georganiseerd.