Pro-Rail hoopt eind dit jaar de eerste live proeven met een zelfrijdende goederentrein op de Betuwelijn te starten. Het wachten is nog op groen licht van de Inspectie Leefomgeving en Transport. ”De vergunning verwachten we binnen enkele weken”, zegt ProRail-topman Pier Eringa in De Telegraaf.

Volgend jaar komen volgens spoorbeheerder ProRail testen met personentreinen aan de beurt, als eerste op het traject Groningen-Leeuwarden. Onder meer streekvervoerder Arriva heeft interesse. Ook de Franse treinbouwer Alstom doet mee. TNO doet onderzoek. De verwachting is dat de ‘autonome’ treinen na 2023 volop in de dienstregeling zullen komen.

”Ze kunnen sneller, veiliger en dichter op elkaar rijden. Daardoor kan de capaciteit op het drukke spoor met 50 procent toenemen”, stelt Eringa. ”Dat betekent een hoop extra reizigers. Dat is hoognodig om niet vast te lopen.”