Wat is hier te doen?,’ vroeg een man op leeftijd toen hij het Sophia Kinderziekenhuis woensdagmiddag binnen kwam lopen. Om zich heen zag hij een groot springkussen, een podium en tientallen kinderen die in een voetbalshirt of trainingspak zwaaiend met een vlaggetje in afwachting van wat komen ging: het traditionele bezoek van de Feyenoord-selectie.

Dit keer namen de spelers en stafleden van Feyenoord 1 een cheque van liefst € 36.575,- mee. Behalve het grote geldbedrag werden de aanwezigen ook verrast door de aanwezigheid van de gouden KNVB Beker, waarmee zij op de foto konden gaan. In ruil voor hun bezoek kreeg de Feyenoord-selectie van het Sophia Kinderziekenhuis een grote zilveren schaal, om te vieren dat Feyenoord al vijftien jaar als partner ‘samenspeelt’ met de afdeling van het Erasmus MC in Rotterdam.

”Ik ben nu al ruim vier jaar ambassadeur van het Sophia Kinderziekenhuis en sommigen hier heb ik al een paar keer gezien”, vertelde aanvoerder Karim El Ahmadi op het podium dat speciaal voor deze gelegenheid werd opgebouwd. ”Het zet me steeds weer met beide benen op de grond als ik hier ben.”

De volledige selectie van Feyenoord maakte een rondje door het kinderziekenhuis, deelde kleine cadeautjes uit en nam de tijd voor selfies, gesprekken en spelletjes met de kinderen en hun ouders of begeleiders. Dat doen zij ieder jaar weer met een reden. ”Wij willen laten zien dat we de kinderen en ouders hier steunen”, aldus hoofdtrainer Giovanni van Bronckhorst.

”Jullie kijken misschien naar ons op”, vulde El Ahmadi aan, ”maar wij kijken ook op naar jullie. Het is voor ons goed om te beseffen dat wij het heel erg goed hebben, want het doet me pijn om te zien hoe slecht het met sommige kinderen gaat. Maar jullie zijn ook voorbeelden voor ons, omdat jullie ondanks jullie ziekte of handicap toch zo blij zijn.”

De lach was ook deze woensdagmiddag niet ver weg, want door de aanwezigheid van de Feyenoord-selectie dachten velen in het Sophia Kinderziekenhuis even niet aan de mindere tijden die zij moeten doormaken. Van Bronckhorst: ”Daardoor voelt het voor ons goed om hier ieder jaar te zijn. Hopelijk kunnen wij op deze manier iets voor hen betekenen.”

Beeldrecht: Feyenoord.nl