De eerste 41 van de vijfhonderd zwanen die drie weken geleden door olie besmeurd zijn geraakt in het Rotterdamse havengebied, zijn zaterdag bij Oude Tonge weer uitgezet.

Zij verbleven na een zware olielekkage enkele weken in een tijdelijke opvanglocatie bij de Maeslantkering in Hoek van Holland. De watervogels raakten door olie besmeurd nadat de tanker Bow Jubal op 23 juni tegen een steiger in de 3e Petroleumhaven was gebotst.

De vijfhonderd zwanen zijn de afgelopen weken door vrijwilligers schoongemaakt en intensief verzorgd. Minister Cora van Nieuwenhuizen (Waterstaat en Infrastructuur), die heeft meegeleefd met de reinigingsoperatie, prees en dankte die vrijwilligers. ,,Ik ben blij dat de eerste zwanen nu weer uitvliegen. Diepe buiging voor de vrijwilligers en specialisten.”