Op woensdagavond 2 januari was de nieuwjaarsreceptie van de gemeente. In zijn nieuwjaarstoespraak sprak burgemeester Jan van Belzen vol lof over de vele vrijwilligers die zich inzetten voor de Barendrechtse samenleving. Ook memoreerde hij de gemeenteraadsverkiezingen van maart 2018 en de formatie daarna, die leidde tot de coalitie van 6 partijen. “De bewogen start van de nieuwe bestuursperiode leidde helaas niet vanzelfsprekend tot een samenwerking binnen de gehele raad. De nieuwe verhoudingen vragen veel van ons allemaal, daar ben ik me van bewust,” aldus burgemeester Van Belzen. “Er zijn echter veel complexe vraagstukken in onze lokale samenleving, die schreeuwen om goede besluiten. Die moeten we met elkaar zien te vinden.”

Jan van Belzen maakt zich zorgen over de individualisering in de samenleving. Dat ziet hij terug in de wereld, in Nederland en ook in Barendrecht: “Dit voelt als erosie. Dit voelen we allemaal wel, daarom is er meer dan ooit aanleiding om dingen samen te doen. Dat geldt in de samenleving, in de raad en in het gemeentelijk functioneren. Verbin- ding is hard nodig om onze doelen voor de Barendrechtse samenleving te bereiken. En dat is waar we elkaar vinden, we willen allemaal het beste voor de Barendrechters.”